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以斯拉记-尼希米记注释:7-9章

文/拉尔夫•戴维斯       译/李金湘       校/杨基

 

尼希米记7

归正岁月(一)

 

一、归正的重要性:历史(尼7章)

 

这里的重点是尼希米记7章的作用。

 

尼希米记7:1-5记载了城墙完工后的各项安排。

 

  • 人员安排(7:1-2)
  • 安全措施(7:3)
  • 需要的显明(7:4;11章会谈到这个问题)
  • 历史资料(7:5;“在资料柜中翻出的东西”)

 

在尼希米记7:5b-73a,尼希米再现了在以斯拉记2章中发现的文献。除此之外,这段经文也和以斯得拉前书 5:7-43(伪经)类似。关于以斯拉记2章和尼希米记7章的不同,柯德纳(Kidner)[1]提供了一些思路:

 

比较以斯拉记2章中的名单和尼希米记对它的复制(尼7:7b及其后文)显明了人名和数字之间的惊人差异——两张名单中的人名只有很小的不同,但一半以上的数字不相吻合,而且明显是随机的。一份文献中的两种资料却有如此不同的遭遇再次证明了像旧约中许多其它例子所表明的那样,数字是抄写者的祸害。

 

42360这个数字(拉2:64)也是尼希米记7:66和以斯得拉前书 5:41中出现的总人数,但个别项目加起来却出现了以下三个总数:以斯拉记29,818;尼希米记31,089;以斯得拉前书30,143……普遍认为这些分歧属于抄写错误,是由于对这些数目清单的理解和再制作的特殊困难而造成的。

 

但也请注意以斯拉记2章(延续到3章)和尼希米记7章(延续到8章)之间的相似性:

 

以斯拉记 (公元前538年的群体 尼希米记 (公元前445年的群体)
家谱记载(2:1及其后) 神感动家谱记载 (7:5及其后)
名单(2:70)以: “以色列众人各住在自己的城里”

作为结束

名单(7:73下)以: “以色列众人各住在自己的城里”

作为结束

7月 以色列人住在各城(3:1) 7月 以色列人住在自己的城里(8:1)
聚集(3:1b)

他们如同一人,聚集在耶路撒冷

聚集(8:1)

他们如同一人聚集在水门前的宽阔处

开幕: 毁坏的祭坛(3:3、6) (7月初一日) 完成: 在城里宣读律法(8:1-2) (7月初一日)
住棚节(3:4) 住棚节(8:14及其后)

 

请观察二者间的相似性;特别注意尼希米在相对应的家谱后面所使用的相同的语言(例如尼8:1使用了拉3:1的语汇)。但尼希米记8章所描述的聚集与以斯拉记3:1中的聚集根本不是同一件事。它们发生在同一个月内(7月),但却相差了90年。然而,尼希米记的编写者想让我们将这两个聚集并列来看。他希望将以斯拉记3章的水门聚集与圣殿重建,与城市复还后的尼希米时代的聚集做一个直接的比较。通过这种方式,编者强调尼希米记8-10章的事件与早期的事件(所罗巴伯领导的复兴)一样重要和关键。后者是重大的开始,而尼希米记8章及之后部分则是一种完成。因此,尼希米记8-10章的重新立约可以与以斯拉记3章的重修圣殿等量齐观。以斯拉记3章强调的是民众和圣殿,而尼希米记8章强调的是民众和律法。换句话说,一个刻画了恢复敬拜,另一个则描述了恢复上帝的话语。

 

再观察上表中“开幕-完成”这一范畴。Childs[2]认识到尼希米记7章及其后文所起的高潮作用:

 

以斯拉记1-6章,7-10章连同尼希米记1-6章只是为后面作预备。这些铺垫之后是一段记叙,描述以斯拉和尼希米如何合作掀起以色列历史上的一个高潮,记载于尼希米记7-13章中。

 

 

尼希米记8

归正岁月(二)

 

二、归正的基础:圣经(尼8章)

 

注意“律法”在本章中出现了9次。

 

A. 喜欢听上帝的话(尼8:1-6)

 

听众包括男人、妇女和所有能听明白的人。这表明,他们的青少年并没有自己在一边,初中高中同学聚会、聊天、游戏和吃零食。注意他们倾听上帝话语的态度:

 

  1. 耐心(尼8:3a)

 

这相当于读了五小时的圣经!他们不受时间的管辖。

 

  1. 专注(尼8:3b)

 

“众民侧耳而听”——对上帝的道有真实的兴趣和渴慕。

 

  1. 敬畏(尼8:5)

 

当百姓站着听宣读的律法书时,这是对道敬畏的标志。是上帝的百姓应当学习的习惯。这并不是规定我们所有的敬拜聚会都应该如此,注意马利亚是坐在耶稣的脚前听他的教导(路10:38及其后),但站立的姿势无疑是正当的。

 

  1. 敬拜(尼8:6)

 

这里赞美和颂赞是指向耶和华,道的赐予者。这岂不是在教导我们如果圣经学习不堕落为纯粹的知识性活动,就一定会伴随着赞美、颂赞和感谢吗?你是否注意到使徒们怎样常常“不由自主”地赞美来回应上帝的真理?(见保罗在罗1:25,9:5、加2:20、提前1:17由衷爆发的颂赞)。

 

“就低头,面伏于地,敬拜耶和华”(尼8:6b,NJB)。他们站着,他们说话,他们也跪下。后面这个姿势标志着他们对道的权威的顺服,他们的自卑和谦卑。想要回到“圣经式”敬拜的人,想要站着读圣经(5节)并且举手(6节a)的人也需要俯伏在地上。为什么不呢?在公共敬拜中我们应当发现有更多的新教徒跪在地上才对。

 

B. 将律法讲解明白(尼8:7-8)

 

利未人周旋于百姓中间,可能是分成小组来讲解上帝的话。芬尚(Fensham)记起在历代志下17:7-9,利未人在约沙法王的带领下有相似的教导事奉。关于8b相当于动词“读”的分词mephorash有很多说法。

 

(1) 有人认为它的意思是“翻译”(即从希伯来文译为亚兰文)。

(2) 有人认为它的意思是“使清楚”,或作为副词,“清楚地”。

(3) 威廉姆逊(WBC)认为它是“一段一段”,分解为段落,便于理解。

 

可能第二、第三个解释更恰当:分解并且解释。无论如何,目的是将上帝的话讲解清楚,突出其中蕴涵的洞察力,让人们可以运用到实际生活中去。

 

C. 平衡我们对道的回应(尼8:9-12)

 

这次聚集发生在七月的第一日(2节),就是吹角“圣会”(利23:23-25;民29:1-6)。百姓可能是为藉着读律法书显明出来的罪而哭泣(9节)。9节的哭泣悲哀与12节的欢喜快乐相互平衡。他们庆祝的原因是“因为他们明白所教训他们的话。”但要不是因为尼希米及其同伴命令他们如此,他们是喜乐不起来的(9-11节)。注意:这是社会性的欢乐,而不是个体性的快乐(10b)。百姓三次被告知这日是“圣日”(8:9、10、11)并且被命令要喜乐。看到这里的关联或预设了吗?预设就是圣日不是阴沉的,圣洁和欢乐是紧密联系的!10节的最后一句是对悲哀最有力的反驳:“因靠耶和华而得的喜乐是你们的力量。”也许这在表明持续的忧伤和悲痛,虽然有时是适当的,却能叫上帝的百姓“失去保护”;经文暗示因耶和华而来的喜乐在信徒的生活中能起到保护作用,保守他们不被绝望吞没。

 

我们的文化乃至教会似乎都过于宣扬娱乐,以至于如今上帝的百姓似乎对真正的新约选民应当表现出的恰当的自我厌恶(结36:31)感到恐慌。但是在主的羊中,总有些人会注重他们的罪带来的灾难,而忽视了基督徒的盼望和喜乐,他们的主旋律的音调都是小调,他们需要被告知要在忧伤之中加入喜乐的张力。

 

D. 生活在道的约束之下(尼8:13-18)

 

家族的族长们继续聚集学习圣经(13节)。他们发现律法书中写着关于住棚节的律例(参看利23:33-43,特别是40,42-43及申16:13-15,后者强调喜乐)。

 

这里有一种简洁之美:

 

“他们发现律法书中记着”(尼8:14a)。“所以百姓出去”(尼8:16a)(即他们的顺服)。

 

16节说他们在不同地方搭棚,而17节强调庆典的独特性(“从嫩的儿子约书亚的日子”)。

庆祝住棚节,即百姓住在临时搭建的棚里,对于放逐后回来的犹大很相称,对历世历代的主的百姓也应该一样合宜。住棚的意思是迫使以色列人回忆他们离开埃及后在旷野中的艰难经历,当以色列人在应许之地安居的时候,他们要记得从前的经历,要记得生命是多么脆弱。在丰收的庆典中,他们要记得生活可以是旷野,无论是收集吗哪(出16)或是收获庄稼(就像在应许地),他们唯一的供应者是耶和华。他们绝不能忘记旷野的耻辱经历(申8),不能忘记在旷野中托住他们走过羞辱的那一位。

 

 

尼希米记9

归正岁月(三)

 

三、归正的预备:祷告(尼9章)

 

将这个祷告称为归正的“条件”也许太过分了(这就超出了文本),但它无疑可以被看成是归正的预备。

 

A. 祷告前的序曲(尼9:1-5)

 

我们先来看这篇祷告之前发生的事情(尼9:1-5)。尼希米记9:1清楚地表明百姓又决心回到尼希米记8:9描述的状态中。就此,我们要注意:

 

  1. 他们的决定(尼9:1)

 

如柯德纳(Kidner)所指出(尼9:1,二十四日),节期已经在二十二日结束;那些留下来的人是出于自愿。[3]

 

  1. 他们的顺服(尼9:2)

 

这里的经文“人”使用的是“种类”(zara‘)一词。 “以色列人”的说法暗示着“两类人”的教义(根据创3:15)。在这里以色列人将她自己与外邦人分别出来,不在立约的事上妥协。

 

  1. 他们的步骤(尼9:3)

 

首先是读律法书,然后是认罪和敬拜。敬拜是建立在道之上的。“根据前一章,我们知道这里的读经不只是读出字句,而是伴随着解释和在现实中的应用。”[4]

 

  1. 他们的领袖(尼9:4-5)

 

这里的领袖似乎是利未人。5节中提到的人与4节中提到的人不尽相同,但这又有什么关系呢?我认为5节中的话既是对祷告的呼召,又是祷告的前提。RSV译本中有以斯拉的名字,以他为祷告者(按照七十士译本),但最好认为是利未人。

 

利未人以呼召敬拜开始:“你们要站起来称颂耶和华你们的神,永世无尽”(5节)。柯德纳(Kidner)很好地注意到了这里的讽刺:“这座刚刚能居住的城市,周围的外邦人,犹太人的贫穷和微不足道都被上帝那真实的荣耀超越了。”[5]

 

B. 祷告(尼9:6-38)

 

现在我们来看这篇祷告:

 

注意它所涵盖的重要历史时刻:创世(6节)、亚伯拉罕(7-8节)、出埃及(9-12节)、西奈山(13-14节)、旷野(15节及其后)、进迦南(22-25节)、士师及后来的时代(26节及其后)。我们来看祷告的进展:

 

  1. 你所赐的恩典(尼9:6-15)

 

这部分主要在说耶和华是救赎主。但6节尊崇耶和华为创造主。6,7两节都以短语attah hu开始,暗示6节中的创造主和7节中的救赎主是同一位。6节不仅赞美耶和华是创造一切(天、地、海和其中的万物)的造物主,并且赞美他作为生命的赐予者和维护者。他所造的,他也维护;他赐予生命,他也保存。这是一个应该记住的重要原则。并且因着这一切,他从那些有意识的、不可见的、被称为“天使”的活物受到敬拜。

 

6节在这篇祷告中所起的神学作用值得注意。圣经从来没有将耶和华作为创造者和救赎者的角色分开。圣经没有说创造比救赎重要,也没有说救赎比创造重要。如果忽视救赎,就会失去十字架;如果忽视创造,就会失去世界。

 

在“救赎部分”中,这篇祷告强调:

 

a. 救赎与圣约(尼9:7-8)

约的基础是拣选:“拣选亚伯兰的那一位”(7节)。

约的关注是地(“应许地”,8节第2部分)和人(“他的后裔”,8节第3部分)。

约的保障是信实(“且应验了你的话,” 8节第4部分)。

 

b. 救赎和审判(尼9:9-11)

 

这里虽然不缺少慈爱的色彩(9节上),但10-11节更强调耶和华救赎公义的一面。保护上帝的百姓有时意味着消灭仇敌。这是圣经末世论的预演。

 

c. 救赎和同在(尼9:12)

 

耶和华不会只赐下救赎(9-11节)却不指引方向(12节)。如果耶和华赐下更大的恩典,他也会赐下一切必需的恩惠。

 

d. 救赎和启示(尼9:13-14)

 

注意对西奈恩典的描述是何等肯定:正直的典章、真实的律法、美好的条例与诫命、圣安息日。在这一段经文和祷告中,西奈山的启示是放在救赎的背景中来看的,表明律法是赐给得救的百姓的恩典。这一切都是有益且是正面的益处。有人可能会说我们每日的生活有云柱和火柱,西奈山是一个保证,它说明耶和华不会救赎一个民族脱离捆绑却任凭他们糊里糊涂地灭亡。律法清楚地表明了一位仁慈的上帝,他不愿让人不明白他的旨意。

 

e. 救赎和供应(尼9:15)

 

出埃及记16-17章的事件出现在这里。这可不是“普通”的供应,而是在绝境中(饥饿、干渴)以不可预测的方式供应:“从天上”、“从磐石中”。

 

“看哪!”祷告者们在6-15节说,“看上帝的洪恩!”

 

  1. 你持久的良善(尼9:16-31)

 

a. 悖逆:忍耐和供应(尼9:16-25)

 

在9-15节以第二人称的角度强调耶和华(“你”)所做的一切事之后,出现了一句第三人称的话:“但他们却”(16节)。16节以“但他们,我们的列祖行事狂傲”(NASB)开始。动词是zyd的Hiphil,也出现在10节,在那里指埃及人行事狂傲。因此在这里(16节)以色列人行事像埃及人一样。以色列里面有埃及人的本性(29节也用了这个动词)。

 

16节到17节上的语气非常强烈。以色列人并非偶尔悖逆。这里的一切都在说对上帝旨意蓄意、明目张胆的反抗。无论17节后半部是说他们果真选了一个领袖要返回埃及(比较民14:4)还是只有这样的打算,都清楚说明他们故意和上帝的救赎对着干。

 

在前面所有恩典中(7-15节),以色列人的背叛荒谬无比(16f.)。但耶和华令人难以置信:“但你是乐意饶恕人”(17b,注意饶恕在英文中是复数,表示多次饶恕!)。这就是耶和华非凡的属性。似乎这还不够,在17节最后一行我们看到这样奇妙的话,“并不丢弃他们”(参看19节;28节耶和华确实丢弃了他们,将他们交给仇敌,但31节却重申了17,19节不丢弃的立场)。

 

这段话告诉我们盼望在哪里:“但你是”(17b)。我们的盼望不在否认我们的悖逆或为之开脱,而单单在于上帝的属性。

 

18节提及出埃及记32章的“金牛犊”事件。在此他们犯下了极大的“藐视”的罪。这个单词是ne’atsah,也在26节中出现。尼希米记9章略过出埃及32-34章中摩西的代求,直接说到耶和华是如何对待这些除了藐视之外一无所为的百姓:他“并不丢弃”(19节)。他们得到和从前一样的恩典,引导和供应(参看12,15节),如21节所说:“在旷野四十年,你养育他们。”接下来的经文对占领约旦河以东(22-23节)和以西(24-25节)土地的庆祝;整个事件在25节最后一行达到高潮:他们“因你的大恩,心中快乐。”

 

然而必须要记住的是这一切的供应是尾随着他们顽固的悖逆而来的(16-17a、18节)。要知道这里的经文引向一个重要的观点:蒙恩不说明我们有义。

 

b. 悖逆:恩威并重(尼9:26-31)

 

这部分内容复述了以色列人在应许之地定居后的行为,比如在士师时代。在这部分内容中的祷告没有提及大卫或大卫之约。像前一代人一样(18节),以色列人再次犯了不敬的大罪(26节)。因此,耶和华让他们遭遇磨难(27a),但奇妙的是有磨难也有救赎(27b)。但事情依然如故。以色列陷在一再背信弃义的怪圈中(28节),即耶和华丢弃他们,他们呼求,耶和华听见,等等。这个故事可以用“多”(译者注:中文中“屡次”、“多年”、“大发”,在英文圣经中是一个词many)这样的字眼来说明:

 

屡次照你的怜悯拯救他们(28节)

 

但你多年宽容他们(30节)

 

然而你大发怜悯,不全然灭绝他们(31节)

 

29节中zyd的用法(“行事狂傲”)和16节中的用法相同,就好像在说,“你看,事情始终都没有改变。”在某种程度上,Rudolf Bultmann是对的:以色列的历史是一部失败的历史。他们在守约上永远地失信于上帝。

 

前一个小标题(悖逆:忍耐和供应)传达了这个信息,“你们悖逆,但上帝依然供应。”这第二个小标题在说,“你们悖逆,但依然存活,”而这仅仅是因为耶和华的怜悯(27、28、31节)。似乎这些祷告在说,“你虽然丢弃我们,却没有让我们灭亡。”看耶和华良善的恒久忍耐。

 

这个祷告表明耶和华在出埃及34:6-7中的自我启示是何等真实。耶和华自己似乎借着这个祷告在说,“记得我在出埃及记34章中说的话吗;这就是我,并且以后也是如此——无论你们如何。”

 

  1. 你公义的正当性(尼9:32-37)

 

这部分祷告以we‘atah(“并且现在”)开始。利未人和群众停止了回顾历史,发出当代的祈求。在此他们请求上帝垂听眷顾:

 

a. 我们的呼求(尼9:32)

 

他们求主不要将这整个苦难的历史(即艰难、疲劳)看为小事。他们遭到其它民族的蹂躏,特别是从亚述王的时代(公元前722年及其后,如果不是之前)直到如今。

 

b. 我们的认罪(尼9:33-35)

 

但他们承认耶和华在他加给他们的一切苦难上是公义的。他们明确承认耶和华行为的正当性和以色列罪恶的持续性。

 

c. 我们的现状(尼9:36-37)

 

这是他们如今的状况:“我们是奴隶”(说了两次);并且“我们在极大的苦难中。”虽然他们回到了应许之地,却意识到自己并不受祝福;因为虽然在应许之地,他们却受到异族管辖、课以重税。

 

9章中的祷告以叙述的方式结束,好像在说,“这就是我们的处境。”这里没有指令和特别的祈求。他们只是在说,“这就是我们的处境。”然而根据整个祷告来看,这却是一个含蓄的祈求。他们在问,“你的‘大慈爱’全然止息了吗?你的怜悯完全断绝了吗?现在你不会‘丢弃’你至今都不愿丢弃的,对吧?”

 

 

[1] 以斯拉记-尼希米记, TOTC, 38, 43页。

[2]《旧约圣经入门》(Introduction to the Old Testament as Scripture, 633页。

[3] Kidner, TOTC, 110.

[4] Kidner, TOTC, 110.

[5] Kidner, TOTC, 111.

 

 

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