首页 期刊 2017年05月号(总第65期) 教会:永生神的家 ——有意义的教会成员制实践

教会:永生神的家 ——有意义的教会成员制实践

 

文/本刊编辑部

 

引言

 

“如果教会实行成员制,会不会像社会机构那样冷冰冰,而不再像一个家了?”一位某间正筹备建制的教会的委身信徒如此问道。

 

“我们教会的成员制已经建立好几年了,除了有利于管理,好像没有什么有意义的事发生,大家的成员身份好像也只是为了投票……”一位委身某成员制教会的信徒如此感慨。

 

这恐怕不只是他们的疑问,也是许多牧者在教会建制之路上所关心的。因为家庭教会普遍正处于神学、牧养、治理、建制等方面的转型或成型期,在成员制下有成熟的治理且健康运行的实例并不多。为此,本刊编辑部走访了国内某成员制教会,这间教会正式建制已有二十多年的历史,呈现出被福音驱动的共同体生命样式和非常良好的教会治理。本刊从“教会作为家”的视角将其作为一个教会成员制的实践范例报道出来,以期能帮助一些不尽了解成员制的教会认识成员制,对于已建立成员制的教会也能带来一些思考和借鉴。

 

一、家与成员制

 

倘若我耽延日久,你也可以知道在神的家中当怎样行,这家就是永生神的教会,真理的柱石和根基。(提前3:15)

 

 

中国家庭教会也是从家里开始,但对把成员制和家联系在一起却非常陌生,甚至有些反感和隔膜,以至于在二十多年前,这间教会的带领人李牧师向大家宣布要建立成员制教会时,一百多位信徒一下子就走了一大半。

 

李牧师为何在二十年前就开始如此看重教会论,并且强调教会成员的委身?这与他信主后在开始服事的过程中面临和思考的几个问题有关。其中一个很重要的问题是:神已经在基督里拯救了我们,我们要怎样在地上荣耀他?李牧师观察到当时很多人说自己是基督徒,生命却没有任何的改变。抑或他们做决志祷告后偶尔来参加团契,彼此之间却没有什么约束和监督,好像每个人都是单独地去追求个人敬虔,实际上却隐藏着个人道德主义、神秘主义和属灵英雄主义等各样危险,李牧师说这些都与缺乏教会观有关。

 

在这个过程中,他开始努力地查考圣经,思考关于教会论的主题,看到教会是福音在地上有形的彰显,神要藉着地方教会来荣耀他的名。而且,一间地方教会的信徒既是委身于主,也要彼此委身。主耶稣说我们是一棵葡萄树上不同的枝子,枝子生命的连接,不仅是在圣灵里的交通,也要表达在实际的彼此关系中。若没有彼此的委身,基督徒之间想有责任就有,不想有责任就没有,这不是生命共同体的样式。比如有人犯罪,教会劝惩他,他就跑了,那应该去找他呢?还是说神没给我们这样的感动呢?我们不可能“抽象”地说爱所有人,而更应该落到实处地去爱和牧养那一批“具体”的人。这种彼此立约的、紧密的成员间关系,是合乎圣经的。这个过程中李牧师也参考大公教会,特别是美国改革宗教会的一些做法,后来就在1996年正式宣布要建立成员制教会。

 

但紧接着就面临一个实际的问题,当圣经说教会是神的家时,谁是家里真正的成员?圣经的立场毫无疑问是那些被圣灵重生的人。主耶稣说:“人若不重生,就不能见神的国。”(约3:3)传统家庭教会很看重“重生”的教义,藉着成员制,教会开始更实在地面对信徒重生的问题,这也会具体落实在对成员的严肃考察中。

 

“因为这涉及到教会的本质、教会生死存亡的问题”,李牧师分享说,“教会是由一群被神重生的儿女组成,虽然重生是圣灵隐秘的工作,但重生的人会有明显的标记,教会需要格外认真地确认。我们认为,重生的人一定会‘认信福音,且生命被福音改变’。未重生的人不明白福音,或只有概念上的福音,生命里没有被福音改变,掌管他们的仍是肉体,而肉体是与福音为敌的。如果教会里充满了这样的人却不被分别出来,这个教会就极其危险。世人看见教会成员与他们无异,教会就失去了对神的见证;教会也会被各种异端所侵袭,因为异端往往是迎合人的肉体的。因此,关注和考察信徒重生得救的问题,是教会生死存亡的大问题。”

 

这样看重信徒的重生得救,也体现在教会接纳新成员入会的章程上。一个新成员入会在这里被看得极为严肃,一般会经过以下几个步骤:

 

1.  参加要道培训。系统地了解福音,特别是罪人的光景、神的属性、耶稣基督的十架代赎、福音所带来的改变,还包括教会论方面,比如:怎样做一个教会成员。

 

2. 牧师面谈。“你认为自己是基督徒吗?为什么?福音是什么?罪是什么?当你说你是罪人的时候是什么意思?”通过这些问题大概能看出这人对福音是否清楚,是否真的有圣灵的工作在他里面并产生了果效。

 

3. 提交个人信主或加入教会的书面见证由长老审核。这也能进一步看出这人是否有真信心,是否真的明白福音,并且有被福音改变的生命表现。

 

4. 主日公开作见证。牧师面谈和审核通过这人的书面见证之后,一般会在主日讲道之前请他公开作见证。这既是主的吩咐(主要我们为他作见证),也能够使他被全体成员认识。当这人在众人面前做过信主及加入教会的见证后,即成为教会的预备成员。

 

5. 接受会众为期一个月的考察。这一个月,教会成员可以与该预备成员就信仰方面的问题自由交谈,并思考是否接纳他成为教会成员。如果任何成员对他加入教会有疑意,应当与其沟通、澄清或告知教会长老。

 

6. 长老再次确认、劝勉、警告。“你是否还是继续愿意加入教会?为什么愿意加入教会?是否是出于福音和对基督的顺服?”如果不是,需要再次向他们阐述和强调,加入教会不是因个人或教会的爱好,而是基督的命令。如果他真有福音里的见识和顺服,且已决定好,最后还要给他一些劝勉和警告,让他知道将来可能有的艰难、试探和代价,并确认尽管如此,他还是愿意顺服基督的命令加入教会。

 

7. 成员大会全体表决,通过后受洗,和所有成员一同立约。虽然需要四分之三的成员同意才能通过对新成员入会的认可,但基本上都是会众全体通过。因为同意并不是基于对这个人了解多少,而是基于他的福音认信和见证;当一个成员严肃地投票“通过”的时候,就意味着他和新成员之间要产生一种“生死之交”。牧师这时会劝勉所有成员:“你们确认是基督把这个人带到我们中间,而不是出于你个人喜好?那你们知道你们的责任是什么吗?你们要爱他;若他得罪你们,你们要饶恕他;为他祷告,与他建立关系;我们将成为家人和伙伴,共赴永恒。”之后全体成员与这人一起立教会之约。这人即成为教会正式成员。

 

每一位家人的加入都是关系到全教会所有成员的事,这既是对全教会的牧养,也是全教会一同因为基督而彼此委身,成为一家人。“如果教会实行成员制,会不会像社会机构那样冷冰冰,而不再像一个家了?”这里正发生的事实刚好相反。对此,牧师还提醒我们:“有这个问题可能是因为人错误的期待。就像每个人都有自己的‘弥赛亚’,但是这个弥赛亚是不是钉十字架的耶稣?却不一定。教会不是为了满足人的需要设立的,而是主为了他自己的旨意而建立的,要彰显他的荣耀。如果一个人真的被福音改变了,哪怕他觉得教会很多方面做的都不够——这是个事实,因为没有完美的教会——他也会因基督的缘故去舍己服事教会。教会要造就的不是一群以自我为中心的人,而是以基督、以神的国度为中心的人。圣经上说,我的民‘甘心牺牲自己’(诗110:3)。为什么他们甘心牺牲自己?因为神的儿子为他们甘心牺牲自己。

所以我经常劝勉教会长老们,你们不要试图勾引信徒因自我中心的感觉而喜欢教会,相反,要教导他们效法基督的舍己、成全别人,也要做榜样,靠着福音去面对一切的问题。这样才能够造就健康的基督徒,才能建造一个健康的教会。”

 

二、家与天父

 

你们所受的不是奴仆的心,仍旧害怕;所受的乃是儿子的心,因此我们呼叫:“阿爸,父!”圣灵与我们的心同证我们是神的儿女;既是儿女,便是后嗣,就是神的后嗣,和基督同作后嗣。如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。(罗8:15-17)

 

我们称彼此为家人,是弟兄和姐妹,但若没有同一位父,哪来的兄弟?若不是因为基督的福音,圣洁的神怎能是罪人的父?教会之所以是神的家,是因为神在基督里作我们的父,我们也在基督里敬拜天父,而天父在教会中藉着道和圣灵治理他的家。

 

1、在福音里神作我们的父

 

有两个词在这间教会的弟兄姐妹口中高频率地出现,就是:“福音”和“教会”。因为若不是神在福音里重生我们,我们就不是神的儿女,也不可能加入教会。使教会成为教会的是福音。在这里,福音在各个地方以各种方式被不断地教导。

 

最明显的是,教会特别强调每次主日讲道都要清晰地宣讲福音。这成为评估主日讲道的一个重要指标。“如果你今天的讲道没有福音信息,如果你对福音的宣讲不能使带慕道友来的弟兄姐妹被鼓励,使没有带慕道友来的弟兄姐妹遗憾这次没能邀请到他们,那你这次讲道就是失败的。”牧师这样对参与讲道服事的长老说。

 

之所以要在每次讲道中宣讲福音,是因为他们相信:慕道友需要福音,在成员中可能有未重生的人需要福音,已经认信的成员也需要福音,因为只有福音和圣灵有改变人心的能力。“要把一个人第一次来教会看为最后一次,那么能否在每一次讲道中都让人看到永生和永死的问题?看到罪使我们与神成为仇敌,神却赐下了救主,只有在基督里神才成为我们的父。当我们每次带着热情和期盼忠心地去做时,圣灵确实在使用我们来达成他的旨意和目的,使人重生、归正和成长”,牧师说。

 

同时,虽然每次讲道都宣讲福音,却不是用千篇一律的话,而是在不同经文的脉络中“释经式讲道”,而不是“主题式讲道”。牧师解释,这是因为主要考虑到以下几点。第一,确保完备地传讲圣经中的福音。逐卷逐章逐节释经讲道时,长老就不能跳过一些难懂或不喜欢的经文,神的道支配长老,而不是长老支配道。这样,也能够使教会的信息和信心建立在神的话语上,而不是长老的喜好上。第二,可以帮助会众知道教会所讲的并不是他们个人的观念,而是神的启示。第三,可以帮助会众学习怎样正确地读圣经、解释圣经。第四,释经讲道最造就的其实是传道人。如果用主题式讲道,传道人可能只传讲他自己已经知道的真理,而不是不断地与圣经对话,被圣经造就和更新。传道人是神话语的出口,神要藉着他仆人的忠心来赐福他的儿女。

 

除了不断地通过圣经传讲福音,他们还极看重正统信经信条,并以此规范他们对圣经和福音的领受,以及建立合乎圣经的《教会章程》。特别是《1689伦敦浸信会公认信条》(或称《伦敦浸信会第二公认信条》,以下简称《1689》),他们在主日敬拜、周间小组、同工学习,以及平时的讨论中,都会使用这个公认信条。为什么重视公认信条呢?牧师说,至少有以下几点原因。第一,每个地方教会都有历史连续性,都是和大公教会的历史连在一起的。神在历史中保守教会,赐下这些属灵遗产。第二,公认信条是公开确认及捍卫真理的有效方法。公认信条都有其历史性,都是针对当时对圣经的谬解,重新归回到纯正真理的根基上来。《1689》也是,它是宗教改革的宝贵遗产。当然唯独圣经才是我们最终的根基和权威,但公认信条的目的就是带领我们回到圣经。第三,公认信条以一种系统化的方式将真理呈现出来,这与圣经神学是相辅相成的。如果没有公认信条的规范,各人的解经可能随从私欲、天马行空。第四,公认信条也是团契及教会纪律的公开标准。会众甚至牧者面对一些错谬时,公认信条能约束他们的思想,使他们回到古旧福音的根基上来。并且,当按照一份合乎圣经的公认信条所建立的《教会章程》来治理教会时,也能够确保教会的方向、目标和治理是合乎圣经且是清晰的。

 

这样,教会通过公认信条,持续地回到圣经,不断地宣讲福音,使神的家的根基牢牢地扎根在基督这磐石之上。因为只有在基督里,神作我们的父,我们成为他家中的儿女。

 

2、敬拜家中的父

 

神在基督里作我们的父,我们也是在基督里敬拜神。在走访期间,我们有幸参加了教会主日敬拜的全过程。从很多方面,我们都看见这间教会极为看重主日敬拜。比如:提前很久就安排好证道经文、赞美诗歌;提前做出敬拜流程单,每一处都经过仔细检查;敬拜现场的各个角落都安排服事同工;要求每位成员都必须参加。这是一场共同体一同预备、一同参与、极为用心的敬拜。特别宝贵的是,每周一晚上,都有一个事工评估聚会对主日敬拜的每个环节进行评估,常常评估到十一二点。

 

主日敬拜是一整天。从早晨九点开始有成人主日学和孩童主日学,成人主日学的课程包括慕道课程、门徒建造和信仰生活等,上课的方式既认真严肃,又生动活泼。参加者的反应表明大家普遍是能听懂且有回应的。

 

上午十点开始的集体敬拜是向所有人开放,特别鼓励教会成员邀请慕道友参加。弟兄姐妹对慕道友都格外热情。敬拜内容有经文宣召、唱诗、经文颂读、要理问答、祷告、证道。其中证道的时间最长,超过一个小时。整个敬拜过程既自然流畅,又庄严肃穆。敬拜过程中为了尽可能减少干扰,只有在唱诗间隔时才允许迟到的人进入会场,由同工引导其找到空座。稍大一些的儿童和成人一同参加主日敬拜,并坐在会场最后面的区域,凳子以不同颜色标示出来,这样即使偶尔有孩子吵闹也不会过度地影响整体敬拜。

 

敬拜一般会持续到十二点左右,每月第一周中午是全体教会成员的爱宴,每个人或者每个家庭提供一个菜,成员可以邀请直系亲属或他们带来的慕道友参加。其他周是大家自由组合一起到周边饭馆吃饭。吃饭在这里是一种非常常规的服事和交流方式。弟兄姐妹们会很热情地招呼慕道友一起吃饭,进一步讨论有关人的罪、基督的福音和灵魂得救的事。

 

午饭后,成员留下来继续参加下午的“成员聚会”。下午的聚会不像上午那么正式,而是更活泼些,“家人”之间的团契交通会更多。会有简单的唱诗敬拜和短讲,同样也是释经讲道。之后是一个半小时的讲道回应和祷告会。“家中”的大事基本上都会在这个聚会中进行或加以讨论。比如:圣餐、洗礼、成员入会、惩戒等。我们去的那周是两位预备长老在一年预备期行将结束时,公开地接受所有成员的问询。从问询的问题可以看到,成员对于长老是熟悉的,对于福音真理和教会论也是比较在意和清楚的。

 

下午结束后没有特别安排,一般会有一些成员开放家庭邀请弟兄姐妹继续团契。这样,主日一天都是在敬拜主、彼此团契、彼此教导中度过的。所有这些方面都显出他们极为看重主日的敬拜。为何如此呢?

 

他们认为这不是自己的主张或喜好,而是依据圣经所启示的“敬拜限定性”原则,整个新约群体作为教会共同聚集的敬拜是在主日,这是基于新约圣经的教导。“十诫”里讲到的安息日,神将这天分别出来使他的子民聚集,纪念神的创造与拯救;如今,安息日所指向的救主已经来了。所以新约的安息日是对死而复活的主的称颂,在基督里敬拜神,这是圣经所启示的。因此看重主日敬拜是基于神的旨意。

 

在这样的主日敬拜中,他们格外看重几点:第一,主日敬拜的核心是彰显神在基督里拯救了他百姓的福音,神在福音里彰显他的荣耀。第二,这福音的一个目标是造就一群新约里敬拜神的子民,他们在基督里歌颂神、感谢神、向神祷告,也在基督里彼此相交。第三,荣耀神也包括顺服神,听从他的话,话语的宣讲和教导在主日敬拜中尤为重要。第四,神救赎的是教会共同体,因此,我们在基督里彼此委身团契,彼此服事,(向信和不信的人)宣讲福音。

 

神把主日分别出来,要教会一同聚集来敬拜他,彰显神的荣耀。那么星期一到星期六神的教会在哪里?他们在强调主日敬拜重要性的同时,也强调基督徒不是“主日基督徒”,而是全人、全时间的基督徒。牧师说:“周一到周六,基督徒分散在世界的各个角落,在那里继续彰显神的荣耀。因为他们的生命已经属于基督,这种已被更新的生命会在世界中将主见证出来。圣经不是要我们作光作盐,而是说我们就是光,我们就是盐(太5:13)。生命本质的不同会带出行事为人的不同。不信的人会因着他们的见证被定罪,神的选民也会因着他们的见证而被吸引到神的面前。

 

因此敬拜不仅是在主日,也是在我们每天的生活中以基督为主。福音一定要支配我们全部的生命。在公司里与人产生矛盾时,当老板要求无休止地加班、被工作奴役时,当夫妻吵架时,基督在哪里?基督的福音在哪里?

 

当我们不断地这样挑战弟兄姐妹时,他们会看到在基督里敬拜神不仅仅是说教,而是要在整个生活中活出被基督掌管的生命。”

 

3、父治理他的家

 

耶稣基督复活后已经升天,坐在父的右边。那主如何在地上他的教会中施行他的治理呢?是透过他的话语和圣灵。这间教会的弟兄姐妹遇见什么事或要做什么决定,他们常常问的是:“神的话怎么说?”同时,他们会特别警惕“实用主义”的心态。他们诚恳地分享说:我们常常会有正确的口号,比如“基督是主”,但是这正确的神学怎样影响我们的生活呢?就是要实实在在地顺服遵守他的话语。我们相信圣经是足够的,它对我们的得救和生活是全备的,同时也不能忽略圣灵的工作,因为只有圣灵能把真理显明出来,让我们正确认识圣经。

 

谈到实用主义,牧师如此说:“为什么要非常警惕实用主义呢?因为实用主义是非常隐蔽的,是荣耀神学。它逃避的是唯独圣经。实用主义是从人意而来的,它看见的是环境,是可见的果效,有时会表现为扫罗式的热心,它倚靠的是个人理性或经验,实用主义的反面是根植于神所启示的客观完备的话语的信心。信心就是不凭眼见,是相信神的话语是真实和有大能的。实用主义常常以肉体和世界为主,信心则相信和顺服基督是主,我们只是仆人。肉体趋向于以自我为中心,要马上看到成效,但是信心与此相反,信心是所望之事的实底,是未见之事的确据。肉体喜欢世上的荣耀和人的夸奖,但我们更需要神的话所启示的福音,才能靠着对基督的信心而不惧怕,这种不惧怕不是出自我们的个性,乃是对神话语的确信。当然,圣灵在具体处境中也会赐给我们不同的智慧,但这智慧不应当是出于肉体,而是和神话语的原则相一致。”

 

因此,牧师总结说:“我们要时刻警惕实用主义,要在信心中靠神的话语和圣灵的大能来做神的工,要不然很容易做我们自己的工,为了建立我们自己的国,而不去建立基督的国。”

 

三、家人之间:盟约中的牧养与治理

 

又有一位大祭司治理神的家。并我们心中天良的亏欠已经洒去,身体用清水洗净了,就当存着诚心和充足的信心来到神面前,也要坚守我们所承认的指望,不至摇动,因为那应许我们的是信实的。又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道那日子临近,就更当如此。(来10:21-25)

 

希伯来书的作者在末世处境中劝勉新约的百姓,我们既因耶稣的血得以与神和好,就更要在教会中顺服在大祭司基督的治理之下,彼此相顾、劝勉、激励,行神的旨意。那么,我们如何在一个彼此委身的关系中,实现一个良好的治理,这治理既彰显基督的权柄,又促进教会的牧养,使福音不断地落实在信徒生命中,共同体一同成长,一同遵行神的旨意呢?在这间教会我们看到了一些有意义的、值得借鉴的实践。

 

1、家人关系:盟约

 

这间教会有一百七十多名正式成员,但他们几乎都彼此认识,这让我们挺惊讶的。有一次,一位慕道友和他们一起吃饭,很多弟兄姐妹看见他,就很自然地问:“你是某某弟兄的表弟吧?你的工作还好吗?”可见,他们彼此挂念对方所挂念的慕道友。他们不只周日是家人,也在周间开放家庭,接待弟兄姐妹,并且鼓励每一位成员都能稳定在一个周间的小组。周间小组会有一起的学习,也有彼此的团契和代祷。

 

在一起的那几天里,我们听到多次、也令我们深为感动的称呼是,他们称彼此为“生死之交”的家人。为何称为“生死之交”呢?“实际上还是福音,是福音让我们彼此相连”,牧师分享说,“当我们正确了解福音的时候,福音关乎的是‘永生永死’的关系。这种关系是神在基督里创造的,使我们在永恒中与神和好,也彼此和好。我们看重福音,因此看重对方,为灵魂忧愁,为他所面对的艰难而感同身受。我们彼此劝勉,目的是共赴永恒。”也就是说,这是一种因福音而有的、关乎永生永死的、彼此委身相交的家人关系。

 

他们不仅在身份上以对方为“生死之交”的家人,也在实际生活中体现出来。在约中彼此敞开,坦诚交往、服事和舍己。我们到达当天正赶上教会的一场婚礼,弟兄姐妹几乎包办了婚礼的所有方面:会场布置、会场主持、婚礼彩排、采购……,非常周到精细地安排每一个环节。而这对新人,他们加入教会并不是很长时间,也不是在世人眼中多有地位的人,但在这里却被成全,被祝福。当我们分享自己的感受时,牧师回应说:“这种在约中坦诚相交和彼此服事的生命实际上也是来自福音。罪是对神的反叛,罪的结果就是人人以自我为中心,无视神却又惧怕人。而福音让我们看到神在基督里接纳了我们。我们才能爱神爱人,看别人比自己更重要,因为基督为我们舍己,因此我们也要去舍己造就对方。这些都是在福音里,以及在彼此切实委身的盟约关系中产生的。”

 

当然,也有许多时候,关系并不是那么“美好”。特别是涉及到成员违背了《教会章程》,需要执行纪律惩戒,甚至要从成员名单中除名的时候。最近一段时间,教会清理了十几位成员,有些是出于客观原因,比如搬迁到外地,有些是不愿意再履行成员责任,也有被错谬或异端侵扰却不愿意归正的,还有犯大罪而不愿意悔改的。

 

面对清理教会成员问题,牧师强调要有福音里的爱心和勇气照着圣经而行。“每一次当我们清理成员的时候,其实都是一种撕痛。虽然我们尽量挽回,但仍有不能挽回的,就只能且必须按照合乎圣经的原则做。我们希望做的时候要勇敢,且接受随之而来的后果。我们必须勇敢地维护教会共同体的纯洁,一方面是为了帮助犯罪的肢体能真正在福音里为罪悔改;另一方面是为了警戒那些不守规矩的人,使他们都看到我们不是注重人的关系而胜过了顺服圣经。这些不愿意委身、不愿意履行责任的成员,他们不仅使自己的成员身份失去了意义,也会使整个成员制失去意义。所以我们必须处理这些问题。当我们照神的旨意忠心顺服时,神必会赐福给他的教会。”

 

2、共同成长:牧养

 

牧养是将圣经真理、耶稣基督的福音落实在信徒生命中的过程。为此应有相应的牧养设置和治理结构。这间教会是按浸信会会众制的方式来牧养和治理的。长老(也称为牧师)的职分是教导、牧养和带领。教导神的话语;牧养他们,医治有疾病的,缠裹有伤痛的;带领教会顺服神的话。执事负责行政事宜,帮助长老更好地教导。但他们不特别地称长老或执事为“同工”,因为所有成员都是同工,都应该鼓励他们服事教会。在这间教会的牧养中,我们看到了几重美好的关系,以及一些非常有益的、使成员制有意义的实践。

 

首先,在长老与成员之间,成员有重要的属灵权柄,长老照圣经教导成员。比如信仰告白、教会章程、选立长老、成员入会、成员清理等,都是成员照圣经一同来判断和决定,而为了让成员有能力照真理来履行这些权柄,长老必须极其勤勉地教导和牧养他们。

 

为什么教会要且能如此信任成员的属灵判断力呢?牧师分享了几点:第一,教会成员都是“认信福音,并且生命被福音改变”的人,虽然他们中不一定每个人的神学都很清楚,但却是被圣灵重生了的、新造的人,他们的生命会趋向于神,因此相信他们会顺服神。第二,顺服神具体体现为顺服神的话,神的话就是我们的标准,比如选立长老、成员入会都是有神明确的话语。他们不能凭自己的感觉或经验,甚至也不是自己的领受,而是要根据神的话作判断和决定。第三,因此需要不断地教导和督责会众学习和顺服神的话。这正是长老的职责,长老要不断公开和私下地教导会众,使他们生命越来越成熟,被真理所改变,按照真理作决定。第四,长老也要在顺服神话语上做出榜样。要让会众把焦点和信任放在神的话上,而不是牧师或长老身上,这样教会整体的信心和生命就有稳固的根基。也因此,教会长老在牧会上是最勤勉和辛苦的。

 

其次,成员基本都有强烈的“家主”和服事的意识,成员之间彼此敞开、彼此教导、彼此服事、彼此成全,共同成长。这可能得益于这样的牧养设置:教会有三个重要的聚会,分别形成三个从大到小的共同体圈子,这三个圈相互补充和促进,很好地完成和促进了牧养。第一个聚会就是所有人都参加的、主日上午的“主日敬拜”,在此聚集了所有人;第二个聚会是只有成员能参加的、主日下午的“成员聚会”,在此凝聚了家人;第三个聚会是所有成员都可以参加、但不要求必须参加的周一晚“事工评估聚会”,在此发现和培养许多教会同工及未来的长老。

 

为什么要在上午的主日敬拜之后,专门有一个“成员聚会”呢?这样分开有哪些益处呢?牧师分享了几点。第一,“主日敬拜”应当开放,这也是圣经中的教导(林前14:24),教会的门是敞开的,访客、慕道友愿意的都可以来。因为神在教会中藉着他的话宣讲福音,使人看到基督才是解决人的罪和死亡问题的真正答案,也使人通过教会看到神的美善,既建造基督徒的生命,也向信和不信的人传福音。

 

第二,“成员聚会”起初的目的是增加团契,因为教会成员到了一百人、特别是超过一百五十人时,成员之间的关系、彼此切实相交就变得很困难,甚至不认识谁是教会成员,这会使成员制失去意义。如果没有“位格性”的交往,怎能彼此切实相爱呢?所以必须知道谁是我们负责任的对象,不仅是长老,而且会众也要知道,应该为谁负责,为谁祷告。只有在这种约的关系和相交中,才能将真理和相爱实施出来。

 

第三,教会要处理一些内部事务,比如成员犯罪、成员清理,非成员没必要参与,因为他们不属于家里的人。而家里人不仅有权利知道,而且一起同工。同工做什么呢?一同建造主的教会。这也让教会更有凝聚力,更加彰显出一个属灵家族的生命特征来,彼此激发爱心,勉励行善。

 

第四,在此过程中“自然”显出一些未来的长老来,不仅通过聚会中的“短讲”可以训练讲道同工,在讨论事务时,大家也能看见谁有圣灵里的热心、品格和恩赐。成员有机会观察预备长老、执事们的生活、服事和长进,将来投票的时候,就很自然地能分辨,而不会随意怀疑长老专权。圣灵也会藉这些来显出谁是将来可能的长老,因此不是“培养”长老,而是“发现”长老。可以说,“成员聚会”达成了成员之间真正同工的意义,且落实到了教会的实际——每个成员上,使所有成员齐心协力,同心兴旺福音。

 

还有,在“同工”[1]之间,形成了一个彼此勉励,各尽其职,为要建立基督身体的美好的同工关系和成长的“场地”。这个与上面提到的周一晚上的“事工评估聚会”有很大关系。我们也参加了这个聚会,人数大概二十到三十人左右,都是弟兄。长老、执事以及其他在担当明确服事的同工都会来。但这个聚会不设门槛,只要是成员就可以参加。

 

聚会主要内容包括:弟兄轮流主持并简短分享灵修;分组按名单为每个教会成员代祷;牧师带领学习信条;最重要的内容是,对周日的敬拜和各项事工进行评估,先是自评,然后每个弟兄都可以提出鼓励和建议,弟兄们都非常认真地倾听、记录和接受。比如提到成人主日学课程时,负责课程讲解的弟兄语速有些快,其他弟兄就建议他听一下自己的讲课录音,以便调整;提到接待小组时,牧师特别强调要做细致,要以服事主的心做每项小事。最重要的评估是对主日讲道的评估,每位弟兄都要发言,从讲道的时间、经文的解释、经文的应用、福音的宣讲,到声音语调、体态情感等各方面都进行评估。整个过程非常热烈、敞开和有序,持续的时间也非常长,常常是到晚上十一二点,每个人都很投入,积极参与且被造就。

 

当我们问到“怎么想到设置这样的事工评估聚会、带来哪些美好的果效”时,牧师非常兴奋地分享了很多:第一,想要扩展神的国度就要植堂,植堂就需要长老和同工。但这些人怎么显出来?怎么训练他们?最好是像耶稣基督带门徒的方式,教导他们真理,同时让他们在现场运用真理。这个现场就是教会。这样能在现场做有效的反思和评估。第二,藉着这个评估会,神的话不断地校准我们的敬拜和服事。第三,大家在这样的评估会中会一同更渴慕属灵的事,因为看到神在我们中间的工作,他正在使用我们建造他的国度。第四,弟兄之间的团契,彼此的相爱,互相的建造都会在这里发生。弟兄们的品格、见识、忠心,会慢慢地形成和显明,未来的长老也会显出来。我们要敏锐查验圣灵在一个人生命中的工作,但在这里不仅一个人能看到,而是所有人都能看到。当牧师提名谁来做长老或执事时,这些参加服事的弟兄们,就会心悦诚服,又能彼此激励。其实这也是在此不设门槛的原因,因为圣灵何时使一个人被福音改变并羡慕善工,我们并不知道,但在共同体中就能显出来。此外还有很多益处,比如学习怎样的释经、写讲章、讲道、议事、说话,怎样评估我们所做的是否蒙神的喜悦等等。

 

在我们参加的所有聚会中,弟兄姐妹都非常殷勤地服事,很多活儿大家都是抢着做。这是什么原因呢?牧师说这是教会有意塑造的,是以福音为根基、被福音所驱动和被福音所改变的共同体生命形态。如果服事他人仅仅出于一种责任,常常是消极和乏力的,只有在福音里我们才知道服事神是神恩赐的特权,藉着彼此服事呈现出来。因为我们原本与神为敌,也是彼此相恨的,但基督服事了我们,在十字架上拯救了我们。一个人若被福音得着,认识基督而有真平安与满足,他的这种新生命会满溢出来,就渴望服事,渴望为讨主的喜悦而活。

 

牧师还强调,这样的服事是以教会为中心的,建造教会是神给我们的使命和“事业”。因为教会是将来神天上永恒国度的彰显,神留我们在地上是为了参与教会的建造。圣经上说这世上的一切都会过去,唯独神的话和他的百姓将永远长存(太5:18;约一2:17)。因此,基督徒只有一个主业——不是他们各自在世上的职业,而是建造教会,除此之外的都是副业。

 

3、处理家务:治理       

 

教会治理与牧养是分不开的,良好且合乎圣经的治理能有效地促进牧养。我们看到这间教会有三位长老(含预备长老)、八位执事、二十多位核心同工、一百七十多位成员。是由众长老带领,会众一同参与的会众制治理模式。执事没有决定权,主要是协助长老做行政和慈惠方面的事奉。长老的权柄就是教导、牧养和带领。长老的决策主要是在一些相对次要的小事上,比如安排聚会、事奉次序以及教会房间的装修设计等;而涉及到教会生死攸关的属灵大事,比如认信福音、维护福音正统、会友入会、纪律惩戒、选立长老等,则由全体会众共同决定。

 

为什么要区分重要的事和次要的事?牧师认为这是基于圣经的教导,圣经赋予长老一种权柄,也赋予会众一种权柄。长老的权柄主要运用于教导、牧养和带领。会众被赋予的权柄乃是按照神话语做决定。区分重要和次要的事是为了教会的存亡和更好的治理。关系到教会生死存亡的是大事,一定要分辨出来。教会买不买房子并不会让一个教会失落,但是成员相信什么是福音就决定教会的生死存亡。最重要的事是成员一起来决定的,因为他们是“认信福音并被福音改变了”的、被圣灵重生了的人,这是“教会”这词的意思,当然成员必须且只应当通过圣经来作判断和决定;而次要的事由长老决定就好了,如果次要的事也要所有人一起做决定的话,各人有各人的想法,就可能因着这些次要的事导致纷争,甚至导致一个教会分裂。事实上很多教会的分裂和争执,其实都是在次要的事上产生出来的。

 

牧师特别提醒,会众制不同于民主制。民主制强调个体的权利,但会众制强调的是作为地方教会整体的权柄,是以耶稣基督完全的权柄为前提。民主制是人人都可以照自己的想法、经验、判断来作决定,而会众制里的每位成员都应当顺服神,会众的判断和投票都必须基于神的话语,各人的想法必须顺服在圣经的权柄之下。

 

因此,为了使这成员制有意义,所有成员都必须明白福音以及如何按照圣经作正确的判断和决定,这些决定是关乎教会生死的大事。成员应当信任和尊重长老在一些次要的事上的决策,即使这决策有时可能不那么明智,但因为不会影响教会生死存亡,要相信神的护理也会使万事互相效力,使忠心的教会蒙益处。而长老的责任就是带领教会照着神的话顺服神,长老需要按着圣经好好教导成员,要把足够的时间花在祷告和教导上,让会众知道如何按照圣经来作判断和决定。这样,所有人都要把信心放在神的话语上,同时,各人都站在自己的位置上,各尽其职,建立基督的身体,为所信的福音齐心努力。

 

有一位牧师曾用一个比喻说明教会的这种治理:教会就像一群人同坐一辆车,长老是司机,成员是乘客,他们一起朝着天堂开。司机的主要责任是把握好方向盘,带着整车人去天堂,但不是因为司机认识路,而是去天堂的路有路标。有时长老犯错了怎么办?比如他没看清路标,本来该往左拐的,他往右拐了,这可能导致危机,他要把整车人都带到地狱里了。但车里的人是有福音的,他们跟长老一样,虽不识路,但认识路标。他们看到路标后可能会说:好像错了,你看到了吗?另一个人也说是他走错了。这样,乘客们就要提醒他。司机发现确实错了就赶快掉头。但如果司机一意孤行,这几个清醒的人会说,“完了,他不听,他要把我们往地狱里带,怎么办?”那就赶紧踩刹车,让他下去我们换司机;或者我们下去,他一个人开到地狱去。长老和成员是彼此合一的为着同一个福音向着天堂同心协力。

 

当我们请牧师总结一下“如何使成员制有意义?如何实现牧养与治理的良性循环?有没有特别重要的原则或经验”时,他说:“让神做神,让人做人。也就是要以福音为中心,坚持神的话语,把信心建立在神话语上,忠心顺服神的话,任何事都不能僭越神。除了顺服神的话,没有其他的秘诀。圣灵确实在教会里,当我们顺服他的时候,他会与他的百姓同在,做成他的工。牧师最后的时候说,“实际上我们并不认为我们已经是一个很好的教会,因为照神的福音和他给我们的恩典,我们所做的并没有与所蒙的恩相称。但我们我们愿意成为一个很好的教会,我们看到我们非常软弱,也看到神的能力,看到他福音的宝贵。所以我们所做的非常微小,我们实际上没有什么新东西,我们只是去做我们相信的、圣经中所启示的事,但当我们忠心顺服地去做时,我们也满心期待和祈盼神的赐福,唯愿神在他的教会中得着荣耀!”

 

结语

 

这次走访虽然时间不长,对于我们来说却非常宝贵。身体虽然疲惫,但内心的喜乐却格外多。不仅是由于受到了家人般的接待,更是因为看见一间在试图竭力讨主喜悦的教会,他们以福音为宝贵,看重神的家,以建造合神心意的教会为神给他们的“事业”。这些使我们一方面反思自己对于福音和教会的认识,一方面也被激励去更深地认识主和主要怎样建造他的教会,要怎样在教会中彰显和得着他的荣耀。

 

使徒保罗在以弗所书中,在“颂赞三一神荣耀恩典的作为,阐明耶稣基督在十字架上成就的福音,以及这福音的果子和有形彰显是基督的身体、主的圣殿、神的家——教会”之后,为教会在父面前屈膝祷告说“但愿他在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远。阿们!”(弗3:21)

 

教会是永生神的家,是基督用自己的宝血所赎买回来的(徒20:28),使徒保罗劝勉以弗所教会的长老当为自己和全群谨慎,照看神家里的每一位成员,以福音为中心建造神的家,并照神的话忠心地牧养和治理神的家。“谁是忠心有见识的仆人,为主人所派,管理家里的人,按时分粮给他们呢?主人来到,看见他这样行,那仆人就有福了。”(太24:45-46)愿我们一同忠心遵主而行,盼主快来!

 


 

[1] 此处的“同工”不是指前面所说广义上的同工——全体成员,而是正担当一些教会指派的服事的成员。

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